Quatuor pour la fin du temps; Olivier Messiaen

Last summer, in July 2016, Quartet Lîla recorded the whole Quatuor. Here you can watch all of the movements with a little explanation (in Catalan) by Daniel Ariño, the pianist of the group.

 

I. Liturgie de cristal

“Entre les tres i les quatre de la matinada, el despertar dels ocells; una merla o un rossinyol solista improvisa”. L’autor considera als ocells servidors de la immaterial alegria, i escolta amb especial atenció els seus cants a la sortida i la posta de sol. A diferència del cant produït per marcar territori, avisar del perill, o buscar parella, són cants sense cap sentit pragmàtic; sorgeixen espontàniament d’ells, celebrant la commoció sensual de la llum acaronant la matèria. Aquest virtuós cant, representat pel clarinet, és acompanyat pel cant contrapuntístic de diversos ocells “perduts molt amunt entre els arbres”, que piulen quatre o cinc motius secundaris, repetits lliurement al violí: “com un ocell”, indica la particel·la. De rerefons, un pedal d’harmònics en vibrato de cinc alçades i quinze figures rítmiques al violoncel en ppp i un pedal de vint-i-nou acords i disset figures rítmiques al piano en pp propicien una atmosfera harmoniosa, imitant l’efecte de la suau brisa al bosc i de les partícules en suspensió de l’aire, ballant quasi imperceptiblement amb la llum naixent.

II. Vocalise, pour l’Ange qui annonce la fin du Temps

“La primera i la tercera parts (molt curtes) evoquen el poder d’aquest àngel fort que anuncia la fi del Temps”, amb el seu missatge de severitat [Robust, moderat] i promeses [Quasi viu, Joiós]. S’obre el teló, es tanca el teló; el sentit teatral és clar. Al cor del moviment, “cascades de dolços acords blau-taronja” impalpables al piano, “com un carilló llunyà”, representen les gotes d’aigua travessades per la llum en refracció, tornada arc de Sant Martí, i envolten la “melopea” sobrenatural de l’àngel, quasi cant gregorià, representada pel violí i el violoncel amb sordina a dues octaves de distància, que recreen l’inhumà so de les Ones Martenot. Un tastet de cel.

III. Abîme des oiseaux

Tot calla. El temps es dilata. Del silenci deixat per l’anunci fatal sorgeix el cant solitari i inconfusible del clarinet: lent, expressiu, trist. Desolació davant de l’abisme, del no-res. Paisatge espectral, d’ombres i absències. Malgrat l’adversitat, d’aquest Buit captor sorgeix progressiu i imparable el “desig de llum, d’estels, d’arcs de Sant Martí i de joioses vocalitzacions”. Un cant assolellat, alegre i capritxós com el d’un ocell, jugant enlairat. Poc a poc, el pes de la realitat s’imposa i la joia cedeix. Promesa de llum que no resta més que promesa. Torna el lament, torna l’abisme.

IV. Intermède

Música lleugera d’intermedi, de saló. Scherzo que trenca amb enginy la profunditat del pols dramàtic, oferint distensió epidèrmica, extravertit entreteniment. Sentim cites i paròdies de motius melòdics d’altres moviments, passats i futurs, ara en clau d’humor. Bagatel·les fugitives interpretades pel violí, el clarinet i el violoncel.

V. Louange à l’Éternité de Jésus

Lletania adreçada a “l’Eternitat de Jesús”, al “Déu-Verb” com a fonament últim de la realitat. Un Verb infinitament lent i extàtic encarnat al cant del violoncel, “tendre i sobirà”, “amorós i reverent”, fusta noble vibrant, ressonant entre les reverberacions harmòniques implacables i impredictibles del piano. Una lletania cap a l’arquetip del Rei-Pare-Déu. Tres indicacions de caràcter a la particel·la – majestuós, recollit i molt expressiu –; una per a cada un dels tres moments que marquen l’entrega a Déu, segons Zubiri: “acatament”, “refugi” i “súplica” [ZUBIRI, Xavier. El hombre y Dios. Madrid: Alianza Editorial, 1984. Pag. 199-200]. Temps i espai es dilaten, de nou.

VI. Danse de la fureur, pour les sept trompettes

“Dansa del furor, per a les set trompetes”: “Decidit, vigorós, granític”, “martellejat” [al piano], indica la partitura. “Els quatre instruments a l’uníson imiten el gest instrumental de gongs i trompetes […]. Música de pedra, formidable granit sonor; irresistible moviment d’acer, […], d’embriaguesa gelada” poetitza Messiaen, al Préface. Aquesta dansa ben bé podria ser representada simbòlicament pel ball anihilador de Shiva, el Ballarí Còsmic – una de las façanes del Trimurti, la trinitat hindú, responsable del canvi i la destrucció –, sota la seva forma més coneguda: Nataraja, rei de la dansa, ballant amb els seus quatre braços (un per cada instrument del quartet) la seva frenètica i violenta dansa o rudra tándava. Dansa portadora de cataclismes, morts i calamitats, igual que les sis primeres trompetes de l’Apocalipsi. Aquesta lectura no és baladí; la marcada influència de la rítmica pròpia de la música clàssica de l’Índia en aquest moviment fa que una ballarina de Bharatanatyam pogués perfectament dansar-la. La dansa Bharatanatyam¸ dansa del foc, en ocasions representa l’actitud de Shiva: Ananda Tandavam.

Però encara hi ha una altra lectura possible, més sorprenent però no menys significativa. Si bé l’obra és del 1941, quan ni tan sols existia el rock primitiu dels anys 50, avui dia, en un món post-1980, és impossible no trobar paral·lelismes entre l’estil salvatge d’aquest moviment i l’univers del heavy metal, d’estètica satànica i, per tant, marcadament influenciat també pel simbolisme de l’Apocalipsi – pensem en l’icònic tema de la banda Iron Maiden: 666, The Number of the Beast – : el so metàl·lic i saturat dels quatre instruments a l’uníson en ff; el tempo, cada cop més i més frenètic, culminant després d’un gran trino en un climàtic tema augmentat amb salts extrems, des del registre greu a l’agut, semblants a crits. “Des dels seus inicis aquest gènere ha buscat distorsió sonora”, “el black metal no acostuma a tenir cap instrument solista o jeràrquic, de manera que es crea una massa sonora densa”, “utilitza tempos molt ràpids, gairebé frenètics”, “ les veus són antimelòdiques i apareixen en forma de crits” [Esmuc Digital. Article “Black Metal ist Krieg”, No. 22].

VII. Fouillis d’arcs-en-ciel, pour l’Ange qui annonce la fin du Temps

Si el sisè moviment corresponia a les sis trompetes i els seus horrors, el setè presenta una estructura formal i narrativa comparable als esdeveniments posteriors a la setena trompeta, marcats per diverses dualitats: entre Miquel i el Drac, l’exèrcit de Crist i el de la Bèstia, etc. [Capítols IX:15, fins el XIX]. “A cada crit de dolor li correspon una exclamació de goig al cel”, comenta Argullol [Barcelona: Acantilado, 2007. Pag. 40]. El VII moviment presenta una estructura <A B A’ B’ A’’ Coda> on cada secció A podria representar l’èxtasi dels elegits, cada cop més elaborat i exaltat: primer al violoncel, senzillament; després al violí, amb un contrapunt del clarinet; finalment amb el clarinet, violí i violoncel a l’uníson, en un extàtic fff trinat. Per un altre banda, les seccions B contrastants, més violentes, podrien il·lustrar aquesta lluita contra el bàndol enemic, cada cop més acorralat, al límit de l’anihilació. Una lluita que, si les tesis herètiques de Joan Escot Eriúgena – defensor d’un Déu interminable ignorant de les nocions de pecat i mal [BORGES, J. L. Historia da Eternidade. Lisboa: Quetzal Editores, 2012. Pag. 30] – fossin certes, ben bé podria ser entesa com a netament sociopolítica o, fins i tot, intra-psicològica. És a dir; indeleblement humana.

“Als meus somnis, escolto i veig acords i melodies classificades […]; després d’aquest estat transitori, passo a un altre irreal on m’arrossega extàtic un remolí, una compenetració giratòria de sons i colors sobrehumans”. El caràcter confessadament al·lucinatori del VII recorda a la descripció d’una prestatgeria feta per William, protagonista de la novel·la pòstuma L’Illa d’Aldous Huxley, després de prendre la droga moksha: “I quina estranya joieria! Estretes lloses de maragda i topazi, de robí i safir i lapislàtzuli, refulgents, filera sobre filera, com tants d’altres maons en una muralla de la Nova Jerusalem”. [Barcelona: Edhasa, 1978. Pag. 542]

VIII. Louange à l’Immortalité de Jésus

De nou una lletania, adreçada ara a “l’Inmortalitat de Jesús”, “especialment al segon aspecte de Jesús, al Jesús-Home, al Verb fet carn […]. La seva lenta pujada vers l’extrem agut és l’ascensió de l’home vers Déu”. [Amb amor], indica la particel·la. Recordem com la Jerusalem promesa és alhora ciutat i dona a l’Apocalipsi; l’esposa del Be. Sovint la relació de l’home vers Déu s’expressa en termes amorosos pels poetes místics cristians, des de “l’amic” i “l’amat” de Ramon Llull fins “l’Amada” i “l’Amat” de St. Joan de la Creu. Els batecs del piano, semblants als d’un cor humà, acompanyen amb la seva harmonia de perfum impressionista el cant infinitament tendre i extàtic del violi, desig eròtic de vincle amorós; miratge paradisíac.

Advertisements

Tongue Trainer 2 (konnakkol)


Last year I became interested in Carnatic music, especially in Carnatic rhythm and konnakkol. In this category I will post some transcriptions of exercises and little solos that the incredible musician B.C. Manjunath shares on his Facebook profile. I’m not an expert of Carnatic music, so some of the explanations could be wrong. I will just share some transcriptions that I made for my own personal practice.

This exercise is an adaptation of another. I did an adaptation myself from Adi Tala (8/4) to Kadamba Tala (6/4) in order to practice this other exercise in Tisra.

Tala (cycle/bar): Kadamba Tala – L3 A D (3 – 1 – 2 beats = 6/4)

Gati (subdivision): Chatusra (4 matras per beat)

As the first Tongue trainer exercise I started in [1/4 note=70] and speeded up the metronome 10 points each time until I was able to do it at double the speed.

tongue-trainer-kadamba

Fishy Business in Groningen

 


Fishy Business playing free in Atelier “Il Sole la Cantina”, Groningen (NL).

As the leader of the band, Jonathan Nagel, says:  “a night of old favorites, new favorites, non-favorites and free improvisation. We do what string players do, the cheesy stuff, the squeaky stuff, plucking, stroking, you know…fishy business.”

Listen to the overture of the concert. 21/01/2017

Jonathan Nagel – Double bass

Sarah Claman – Violin

Pau Sola – Cello

16114424_10154495337083515_5896869054592363299_n

 

Exercise Tisra in Adi Tala (konnakkol)


Last year I became interested in Carnatic music, especially in Carnatic rhythm and konnakkol. In this category I will post some transcriptions of exercises and little solos that the incredible musician B.C. Manjunath shares on his Facebook profile. I’m not an expert of Carnatic music, so some of the explanations could be wrong. I will just share some transcriptions that I made for my own personal practice.

12 to 1 – 1 to 12 – 12 to 1

This exercise is really good to work in Tisra Gati (triplets/sixtuplets). It’s a phrase of twelve 16th notes that every time it is repeated it is reduced by one 16th note.

Tala (cycle/bar): Adi Tala – L4 D D (4 – 2 – 2 beats)

Gati (subdivision): Tisra – sextuplets (3/6 matras per beat)

Original Tempo: 1/4 note = 85

Practice tempo: From q.n. = 44 to q.n = 60 (my maximum)

Syllables: Ta-ki-ta Din Gi-ra-tha-ka (through all the exercise)

12-to-1-1-to-12-12-to-1

Here you can watch the exercise explained by B.C. Manjunath himself.

This exercise was posted on Facebook by Manjunath B.C. on the 3rd of January of 2017.

Proxima Centauri b – Luka Batista


Here you can listen to the first recording of Luka Batista Ensemble: Proxima Centauri b. It’s an exploration of microtonality and spectral harmonies with a lot of groove. The first track is a guitar solo with live electronics by Luka Batista followed by the whole ensemble taking a 15 minute journey through space to planet Proxima Centauri b.

Luka Batista  – guitar/live electronics
Sarah Claman – violin
Natalia Szmydt – Violin
Pau Sola Masafrets – violoncello
Brodie Jarvie  – double bass
Robin van Rhijn  – drums

Oorsprong Curators Series


‘Promoting, feeding, challenging and questioning Improvisation Tradition by presenting monthly 3 different blind date+instant composing lineups curated by 3 different curators from movement, electronics and acoustic improvisation background. These lineups represent by definition uncompromising and ongoing social and artistic experiments’.

Organized by Raoul van der Weide, George Hadow and Lali. In Dokzaal, Amsterdam.

This was a really nice night improvising with all of the great musicians that I met there for the first time.

Mary Oliver – viola

Il Hoon Son – piano

Wilfrido Terrazas – flute

Nicolas Caiola – doublebass

Pau Sola – Cello

 

 

Exercise Khanda (konnakkol)


Last year I became interested in Carnatic music, especially in Carnatic rhythm and konnakkol. In this category I will post some transcriptions of exercises and little solos that the incredible musician B.C. Manjunath shares on his Facebook profile. I’m not an expert of Carnatic music, so some of the explanations could be wrong. I will just share some transcriptions that I made for my own personal practice.

This exercise is to work Khanda Gati (quintuplets). Once you can do this exercise you really improve the internal feeling of quintuplets. It’s not an easy exercise and it can take some time to get it perfect.

Tala (cycle/bar): Khanda Chapu – one beat per bar (5/8)

Gati (subdivision): Khanda (quintuplets — 5 matras per beat)

Tempo: Every 5/8 bar=44-60

Syllables: Ta Di Gi Na To – Through all the exercise

exercise-khandachapu

This exercise is working in 4 speeds of quintuplets: 5/1 (bar 1); 10/1 (bar 5); 10/3 (starting in bar 6, but it only appears half cycle 5/1.5); and 5/2 (bar 13). The idea is to start in every speed with a whole quintuplet and then reduce every note of the quintuplet to a 16th note until the original quintuplet is transformed into the other speed.

Here you can watch this exercise starting from minute 0.54

This post was shared by B.C. Manjunath on the 24th of December 2016.